La semana echó el cierre sin sorpresas, que no es poco. Aunque las dudas siguen ahí, Maryland cogió aire ante Michigan, mientras que Utah vuelve meterse en la pelea de la PAC-12. Además, Wichita State repitió título de la temporada regular en la MVC y Colgate dejó la jugada del día.

Los Terps salen del paso

Las dudas se han convertido en el habitual compañero de viaje de Maryland, al menos las últimas semanas. Anoche era día para acentuarlas o atenuarlas, y los Wolverines no lo iban a poner fácil. Duncan Robinson daría buena cuenta de ello, hasta que los Terrapins se pusieron el mono de trabajo. Equilibrio ofensivo diseñado por el dúo interior Carter-Stone, pero apuntalado por actores secundarios como Jaylen Brantley y Jared Nickens. Un torrente anotador que tan pronto dejaba a su rival en jaque como obtenía respuesta. Tras unos minutos apagados, Michigan resurgía con Derrick Walton y Mark Donnal minimizando daños pero sobre todo, poniendo de manifiesto la inconsistencia de uno y otro.

Maryland mantenía la fluidez ofensiva, pero no tanto la solidez atrás. El choque se convertía en un intercambio de golpes frenético, y Mark Donnal lo aprovechaba para devolver la igualdad a un partido que tendría que decidirse al final. Si bien Melo Trimble sufría, Mark Turgeon mostraba alternativas, y más con la irrupción de un efectivo Jake Layman. Los Wolverines no se quedaban atrás, ya que Muhammad-Ali-Abdur-Rakham y Zak Irvin daban la réplica en un partido que no encontraba dominador. Donnal amenazaba con darle el mando a los suyos, pero la versatilidad Robert Carter volvería a dejar su impronta. La historia se repetía, no había descanso, y aún menos adentrados en el clutch time. La toma de decisiones marcaría la diferencia, ya que a falta de héroes y acierto, los Terps culminaban su resistencia en la línea de personal. (82-86)

Resurgen los Utes

Era un secreto a voces. Utah está en alza, y anoche tenía otra prueba para corroborarlo. Desde el principio, lo tendrían claro: balones a Jakob Poeltl. Desde el dominio interior del austriaco, los Utes controlaron el ritmo, encontraron alternativas y mantuvieron a raya a unos Trojans donde sólo Bennie Boatwright oponía resistencia. En la segunda mitad, la pareja exterior McLaughlin-Jacobs parecía dispuesta a cambiar la dinámica. Sin embargo, la dirección de Brandon Taylor y la solvencia de Jordan Loveridge lo contrarrestaban, allanando el camino para que Poeltl acabara por impedir cualquier intento de remontada. Mientras Utah se reengancha al podio de la PAC-12, USC sufre su tercera derrota en los últimos 4 partidos. (80-69)

El milagro de Colgate

La Patriot League sigue acaparando portadas por sus finales apretados. Esta vez, la culpa la tiene la Colgate de Alex Ramón. Uno de las mejores actuaciones individuales del vitoriano tuvo su recompensa cuando Austin Tillotson contestó el triple rival con un game-winner desde el medio campo. Ver para creer.

Otros resultados destacados:

  • SMU 74-63 East Carolina
  • Seton Hall 62-61 St. John’s
  • Valparaiso 90-74 Detroit
  • UMass 70-64 George Mason
  • Temple 69-66 Houston
  • Illinois 60-69 Wisconsin
  • California 80-62 Washington State

Actuaciones destacadas:

  • Mark Donnal (vs Maryland): 25 puntos, 5 rebotes, 5 tapones
  • Nic Moore (vs East Carolina): 22 puntos, 7 asistencias
  • Tyler Cavanaugh (vs La Salle): 22 puntos, 6 rebotes
  • Jameel Warney (vs Maine): 20 puntos, 9 rebotes, 3 tapones
  • Jakob Poeltl (vs USC): 29 puntos, 13 rebotes, 4 asistencias, 4 robos
  • Alex Ramón (vs Loyola-MD): 18 puntos, 4 rebotes, 3 asistencias
  • Kahlil Felder (vs UIC): 20 puntos, 7 rebotes, 10 asistencias
  • Micah Seaborn (vs St. Peters): 26 puntos, 4 rebotes, 2 robos