Tras unos días de poca acción, la jornada del martes trajo consigo un auténtico maratón para dejar a los aficionados al college basketball un buen sabor de boca antes del (breve) parón navideño. En una noche de mucho contenido, Michigan State y Virginia resistieron para evitar upsets y Iowa State se reivindicó en Cincinnati superando a los Bearcats en una final de auténtico thriller.

Foto vía spartanavenue

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Los Spartans sufren sin Denzel Valentine

Todavía invictos. La lesión que va a tener alejado de las pistas a Valentine durante las próximas 2-3 semanas es un contratiempo importante para MSU y Oakland se encargó de demostrarlo anoche en el Palace of Auburn Hills. De la mano de un Khalil Felder (37 puntos y 9 asistencias) imparable, los Golden Grizzlies impusieron su ritmo e hicieron sufrir atrás a los Spartans como nadie lo había hecho hasta la fecha.

Después ese superlativo primer acto, en el segundo la reacción Spartan no se hizo esperar. Agarrados a unos inconmensurables Bryn Forbes y Eron Harris, protagonistas absolutos sin Valentine, los de Tom Izzo le dieron la vuelta al encuentro para acabar finiquitando en la prórroga un partido de dureza extrema que les mantiene imbatidos. De momento. (99-93)

Iowa State asalta Cincinnati

Los Cyclones llegaban heridos en su orgullo tras caer en el Hilton Coliseum con Northern Iowa. La ocasión para reivindicarse era mayúscula y, aunque sufriendo, no la dejaron escapar. El duelo comenzó con los visitantes castigando cada pérdida y local y transitando a su antojo hacia canasta rival. Tras dicho inicio titubeante, los Bearcats le tomaron el pulso al partido y consiguieron encadenar minutos en los que no dejaron sumar con comodidad en estático a partir de su zona a Iowa State, que tiraba de un inspirado Deonte Burton para mantenerles a raya.

Tras la reanudación, la aportación del dúo Troy Caupain-Jacob Evans resultó capital en la reacción Bearcat, respondida eso sí una y otra vez por un Georges Niang a nivel first team all-american. Cuando el choque estaba en juego, Abdel Nader decidió hacer el envite suyo. Con un triple sublime (el único que convirtió de los cinco que intentó) y una defensa sobresaliente sobre Caupain en el último tiro, el alero decantó la balanza del lado de unos Cyclones que se redimen pero que una vez más exponen que siempre van a necesitar de una versión élite de Monte Morris y Georges Niang para no perder su capacidad competitiva. (81-79)

California deja con vida a Virginia

El conjunto de Cuonzo Martin afrontó el partido sabiendo que éste era una importante vara de medir para saber en qué punto están antes de iniciar la PAC-12, y lo cierto es que en muchos momentos, no decepcionaron. Los Golden Bears exprimieron su superioridad en el rebote y capacidad física para incomodar a Virginia de tal manera que los Cavaliers, muy mejorados en eficiencia ofensiva, se marcharon a vestuarios con un paupérrimo 18% (!) en tiros de campo y con la sensación de que el marcador era incluso benévolo con ellos.

De vuelta en pista, la mejoría local no se haría de rogar. Desde atrás y vertiendo su juego en un gladiador incansable como Anthony Gill, Virginia anularía por completo el ataque de California, que a falta de poder exprimir el tiro exterior de Jordan Mathews sacaría partido de la explosividad de cara al aro de Jaylen Brown, el mismo que realizaría una pésima ejecución de posesión final que conduciría el duelo a la prórroga.

En los cinco minutos extra, los californianos se sintieron cómodos y sacaron rédito de la inspiración de Tyrone Wallace para casi finiquitar una batalla de proporciones épicas. Pero eso, con Virginia y en Charlottesville lo normal es quedarte en el casi. Malcolm Brogdon y London Perrantes aparecieron cuando deben hacerlo los grandes jugadores con dos triples descomunales para decidir lo que 30 segundos atrás parecía un imposible, haciendo así que California dejase escapar la oportunidad de dar un puñetazo encima de la mesa. (62-63)

Otros resultados destacados:

  • Kansas 70-57 San Diego State
  • Oklahoma 88-60 Washington State
  • Xavier 78-70 Wake Forest
  • Long Beach State 70-85 Arizona
  • Miami 95-49 La Salle (!)
  • Vanderbilt 55-68 Purdue
  • George Washington 61-82 DePaul (!)
  • South Carolina 75-61 St. John´s
  • Auburn 83-78 New Mexico
  • Stephen F. Austin 73-80 Arizona State
  • BYU 82-85 Harvard (!)

Actuaciones destacadas:

  • Eron Harris (vs Oakland): 27 puntos, 5 rebotes y 5 asistencias
  • Bryn Forbes (vs Oakland): 32 puntos y 3 rebotes
  • Khalil Fender (vs Michigan State): 37 puntos, 3 rebotes, 9 asistencias y 2 recuperaciones
  • Georges Niang (vs Cincinnati): 24 puntos y 10 rebotes
  • Sebas Sáiz (vs Troy): 11 puntos, 8 rebotes y 2 tapones
  • Edmond Sumner (vs Wake Forest): 21 puntos, 9 rebotes, 2 asistencias y 2 recuperaciones
  • Iván Cruz Uceda (vs La Salle): 20 punto, 6 rebotes
  • AJ Hammons (vs Vanderbilt): 21 puntos, 10 rebotes y 7 asistencias
  • Nic Moore (vs Kent State): 25 puntos, 3 rebotes, 8 asistencias y 4 recuperaciones
  • Kareem Canty (vs New Mexico): 27 puntos, 9 asistencias y 3 recuperaciones
  • Elijah Brown (vs Auburn): 33 puntos y 7 rebotes
  • Kyle Davis (vs Harvard): 23 puntos y 16 rebotes
  • Kyle Collinsworth (vs Harvard): 23 puntos, 6 rebotes, 8 asistencias y 3 recuperaciones
  • Zena Edosomwan (vs BYU): 23 puntos, 17 rebotes, 3 asistencias y 2 tapones